Penthouse, appartement, dupleix

Le terme « appartement » désigne une unité de logement autonome qui n’occupe qu’une partie d’un bâtiment, généralement sur un seul niveau. Il est généralement associé à l’immobilier nord-américain, bien que les appartements soient courants depuis l’époque romaine. On pense que le terme lui-même est apparu au milieu du 17e siècle, à partir du mot français « appartement », dérivé de l’italien « appartamento », lui-même dérivé de « appartare », qui signifie « séparer ».

En Amérique du Nord, les appartements sont généralement loués. Les immeubles résidentiels dans lesquels les résidents sont propriétaires de leur logement sont généralement appelés « condominiums ».

Le terme « appartement » est parfois considéré comme un synonyme du terme « flat » couramment utilisé au Royaume-Uni. Cependant, le document approuvé B, Fire Safety, Volume 1 Dwelling houses, définit spécifiquement un appartement comme « un local séparé et autonome construit ou adapté à des fins résidentielles et faisant partie d’un bâtiment dont il est séparé horizontalement d’une autre partie » et suggère que cela « inclut les unités de travail et de vie, c’est-à-dire un appartement destiné à servir de lieu de travail pour ses occupants et pour les personnes qui ne vivent pas dans les locaux ».

 

Au Royaume-Uni, le terme « duplex » désigne un appartement (et non une maison) qui comprend deux étages de logement, reliés par un escalier interne.

Historiquement, on aurait parlé de maisonnette, mais le terme duplex est devenu de plus en plus populaire en raison de son américanisme perçu, et il est généralement appliqué à des appartements de conception plus moderne, alors qu’une maisonnette peut être plus traditionnelle.

Un appartement de trois étages peut être qualifié de triplex. La question de savoir si un appartement avec une mezzanine doit être qualifié de duplex est controversée. Lorsqu’un duplex est situé au dernier étage d’un immeuble de grande hauteur, il peut également être appelé penthouse.

Curieusement, et de manière assez déroutante, aux États-Unis, un « duplex » est un logement comprenant deux appartements avec des entrées séparées, que les appartements soient côte à côte ou l’un au-dessus de l’autre.

 

Le terme « penthouse » est utilisé pour décrire un appartement situé au dernier étage d’un immeuble de grande hauteur. Selon le code du bâtiment de la ville de New York, un penthouse est « …une structure fermée sur ou au-dessus du toit de toute partie d’un bâtiment, qui est conçue ou utilisée pour l’occupation humaine ». Les penthouse sont souvent les appartements les plus grands, les plus luxueux et donc les plus chers d’un immeuble.

En termes architecturaux, un penthouse est un espace de vie à occupation unique construit sur le toit comme un étage supplémentaire, en retrait des murs extérieurs. Ces retraits font office de terrasses et permettent des espaces ouverts beaucoup plus grands que les balcons en porte-à-faux. Certains penthouses peuvent avoir deux niveaux ou plus. Ils peuvent être appelés « duplex », « triplex », etc.

Les appartements en attique sont devenus populaires à New York pendant les « années folles », lorsque la croissance économique a donné naissance aux premiers gratte-ciel. Les Américains fortunés assimilaient le luxe et le prestige au fait d’avoir la meilleure vue d’un immeuble, et préféraient donc les appartements situés au dernier étage.

Les penthouse se caractérisent également par leurs équipements luxueux, qui ne sont souvent pas inclus dans le reste des appartements de l’immeuble. Ces caractéristiques peuvent inclure

Une entrée privée ou un ascenseur (sans lesquels, on dit parfois que l’appartement ne peut pas être considéré comme un véritable penthouse).
Des plafonds plus hauts ou voûtés.
Des cheminées.
Une grande surface au sol.
Des fenêtres plus grandes.
Une piscine et un jacuzzi.
Ces dernières années, le terme a acquis une définition plus large, les promoteurs cherchant à tirer le meilleur parti de leurs nouveaux projets de construction. Parfois, le terme « penthouse » est utilisé pour désigner des appartements situés à l’un des étages les plus élevés d’un immeuble de grande hauteur plutôt qu’au dernier étage. Les immeubles peuvent être conçus avec des retraits sur plusieurs étages supérieurs, dans le but de créer davantage d’appartements avec des vues sur la terrasse qui peuvent être présentés comme des « appartements en terrasse ». Ces appartements sont parfois appelés « sub-penthouses » et présentent un niveau de spécification inférieur à celui des véritables penthouses.

Les immeubles de grande hauteur peuvent également comporter des « penthouses mécaniques », c’est-à-dire des structures situées sur le toit-terrasse qui renferment des mécanismes tels que des ascenseurs et des systèmes de descente par câble (RDS) pour le nettoyage des fenêtres.

Bungalow

Le terme « bungalow » est un terme d’origine anglophone utilisé pour décrire un style de maison originaire de l’Inde et du Bengale. Les bungalows se caractérisent par leur hauteur d’un seul étage et ont été identifiés pour la première fois par des marins britanniques de la Compagnie des Indes orientales à la fin du 17e siècle.

Toutefois, le terme désigne des types de bâtiments spécifiques différents selon les pays. Ironiquement, en Inde, un bungalow est un terme général qui désigne tout bâtiment unifamilial, quel que soit le nombre d’étages. Au Canada et au Royaume-Uni, un bungalow est généralement un bâtiment d’un étage. En Australie et aux États-Unis, les bungalows sont généralement construits avec un demi-second étage et un toit en pente.

Les facteurs climatiques ont été déterminants dans le développement des bungalows, car les cottages traditionnels n’étaient pas adaptés au climat tropical de l’Asie du Sud-Est. Les murs épais utilisés pour les cottages emprisonnaient l’air chaud et humide à l’intérieur, et ils étaient susceptibles d’être inondés pendant la mousson car ils étaient construits directement sur le sol.

Les bungalows originaux ont été développés pour tenter de remédier à ces problèmes. Surélever la maison d’un mètre ou plus au-dessus du sol permettait d’éviter la plupart des inondations. De larges couloirs et de grandes fenêtres réparties sur un seul niveau permettaient de distribuer l’air dans tout le bâtiment.

Le plan de construction d’un bungalow tend à avoir des pièces plus petites et moins nombreuses qui s’étendent à partir d’un grand salon. Ils permettent une plus grande intimité que les bâtiments traditionnels, car le fait d’être plus bas par rapport au sol permet aux arbres, aux clôtures et à toute autre végétation de bloquer plus facilement les fenêtres.

Les bungalows sont généralement petits et donc faciles à entretenir et relativement bon marché à chauffer et à refroidir. Par conséquent, ils sont souvent présentés comme des logements adaptés aux personnes handicapées ou âgées, qui peuvent également bénéficier de leur disposition de plain-pied.

Cependant, étant donné qu’ils n’ont qu’un seul étage, ils occupent plus de surface que les bâtiments à plusieurs étages, et peuvent avoir un coût plus élevé par mètre carré.

NB l’English Housing Survey Housing Stock Report, 2014-15, préparé par le Department of Communities and Local Government, définit un bungalow comme : /Une maison dont tout le logement habitable se trouve sur un seul étage. Cela exclut les bungalows de chalet et les bungalows avec des aménagements de combles habitables, qui sont traités comme des maisons. »
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